人类在两三年内就能测到太阳系外生命迹象科学家:可能是地外病毒

新冠病毒造成的疫情让人类生活遭遇前所未有的混乱,甚至让一些人产生“离开地球”的念头(www.ruanchang.cn)。然而,据外媒9月6日报道,一位顶尖科学家警告,病毒不只是在地球上存在,也可能存在太空中的某处。

美国亚利桑那州立大学“超越”科学基本概念中心主任、太空生物学家保罗·戴维斯(Paul Davies)指出,外星人的概念范畴其实包括了从微生物到可以向我们发信号的先进文明。

↑包括病毒在内的微生物和其他生物是支持其他星球存在生命所需要的。

科学界8月底的一份新研究指出,人类在两三年内就能在太阳系外检测到生命迹象。而戴维斯教授指出,如果在另一个星球上发现了微生物,而且是一种可持续的生态系统,你就会发现那种系统具有能交换基因信息的完整性、复杂性和强大性。而病毒可以被认为是一种移动的基因成分。

此前的一些研究已经指出,病毒的基因材料甚至已经通过一个被称为水平基因转移的程序,融合进了人类和其他动物的基因组。也就是说,人类的一部分基因其实就来源于病毒。

戴维斯教授认为,各种微生物和其他用显微镜才能看得到的微小生物是支持生命所需的有机整体,而病毒或承担类似作用的某种物质也是这个体系中的重要组成部分。

因此,戴维斯教授指出,当考虑“殖民外星球”的时候,带几头猪或几个土豆之类的就希望在另一个星球上能实现可持续的想法,是不行的。事实上,真正困难的是确定哪些微生物是必须带的。

戴维斯教授的新书《什么在吃这个宇宙》近日出版。戴维斯教授指出,微生物对于生命的重要性更为人所知,但病毒的作用却不那么为人所知,也不被看重。尽管新冠病毒让大多数人都谈病毒色变,但病毒并不全是坏的。他强调“事实上,大多数时候,它们是好的。”

据介绍,病毒起到正面作用的例子其实不少,如噬菌体可以感染细菌,帮助保持细菌数量。病毒还同一系列的重要过程有关,如帮助植物在极热的土壤中存活下来,还可以影响生物地理化学循环。此外,正如他所提到的,人类基因组中有一部分可能就是古老病毒的残余。“我认为,没有病毒,地球上就没有可持续的生命。”戴维斯教授说道。

尽管地外病毒听起来让人觉得警铃大作,但戴维斯教授认为,人类不需要恐慌,“如果真的有外星病毒,那很大可能这些病毒不会那么远地危及我们。”

红星新闻记者 林容

编辑 张寻

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